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Forge conceptuelle

La domination sociale dans le contexte contemporain

The Conceptual Forge Social Domination in the Contemporary Context
Caroline Guibet Lafaye
p. 127-145

Résumés

La notion de domination est à l’œuvre en sociologie depuis plus d’un siècle mais les conditions socio­économiques actuelles ne sont plus celles qui ont entouré son émergence. Nous proposerons dans ce qui suit un aperçu des différentes interprétations qu’a trouvé la notion de domination puis nous interroge­rons la possibilité de parler aujourd’hui de classes dominées à la lumière de l’évolution macrosociale et structurelle de la société française. Nous montrerons que les vecteurs de la domination ont évolué. L’un des plus puissants aujourd’hui serait moins à chercher du côté des processus psychologiques, mis en évidence par les théories de l’attribution dans les années 1970, que du côté de l’assimilation et de l’ad­hésion à des normes dominantes.

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Texte intégral

I. Introduction

1 De Marx à Bourdieu, en passant par Weber, la notion de domination a joué un rôle cardinal dans l’explication et l’élucidation des rapports sociaux et de la conflictualité sociale. Face à ces interprétations qui suggèrent que l’une des forces de ce processus est de demeurer méconnu de ceux qui le subissent, se déploient aujourd’hui des socio­logies qui, tout en conférant à la domination un rôle explicatif dans les rapports sociaux, dévoilent les résistances ou les postures critiques des acteurs qui pourtant la subissent. Avant d’envisager le contexte actuel et « l’accroissement progressif de la place laissée à la critique » (Boltanski, 2009 :183) dans la modernité, nous envisage­rons en premier lieu les sens qu’a trouvé le concept de domination dans l’histoire récente de la sociologie. Nous interrogerons ensuite la possibilité de convoquer ce con­cept dans un contexte socio-historique au sein duquel la problématique des classes so­ciales, au sens marxiste, tend à se dissoudre. Nous considèrerons enfin l’un des vec­teurs majeurs au travers desquels s’accomplit la domination aujourd’hui, en l’occur­rence aussi bien une idéologie dominante, dont nous esquisserons certains des traits constitutifs, qu’une “idéologie de la domination”, c’est-à-dire un ensemble de moyens discursifs et conceptuels (que nous décrirons), justifiant de positions avantagées et contribuant à les perpétuer.

II. De Max Weber à la sociologie contemporaine

2 La notion de domination a été convoquée, dans le champ de la sociologie, selon une large variété d’acceptions. Elle a été mobilisée soit comme un concept interprétatif gé­néral, à partir duquel toute forme d’interaction humaine pourrait être saisie ou interpré­tée, soit comme un concept déterminant un ou des modes de structuration sociale, à partir duquel on distinguerait des groupes dominants et des groupes dominés. L’une des questions fondamentales qui se pose alors est celle de savoir si la domination doit avant tout se penser en termes relationnels ou structurels, c’est-à-dire si elle caractérise des rapports interindividuels ou de groupes et des interactions ou bien si elle s’identi­fie à des éléments ou des propriétés d’un ordre structurel.

3 D’un point de vue sémantique, la notion de domination doit être distinguée de con­cepts proches tels que les rapports de force, le pouvoir (susceptible d’être défini com­me un contrôle exercé sur l’activité d’autrui à travers la mise en œuvre stratégique de ressources, Chazel, 1983 :387), l’autorité (pouvant être appréhendée comme une domi­nation légitime, Weber, 1922), l’exploitation, l’hégémonie (voir infra) ainsi que les notions allemandes de Macht (en tant qu’exercice de la capacité à commander) et de Herrschaft (domination et commandement, ceux-ci supposant des personnes prêtes à obéir à un ordre). Le concept de domination indique, de façon fondamentale, un rap­port de dissymétrie sociale (Messu, 2012).

4 La notion de domination trouve historiquement son origine, en sociologie, dans les travaux de Max Weber qui l’envisage de façon structurelle. Dans Économie et société, Weber appréhende la domination en tant que phénomène structurel, consistant dans une capacité à commander et à définir le champ d’exercice de l’autorité sur le fonde­ment de quelques principes essentiels. Elle opère dans le champ des relations sociales, de sorte que le « comportement de plusieurs individus […], par son contenu significa­tif, [est tel que] celui des uns se règle sur celui des autres et s’oriente en conséquence » (Weber, 1922 :58), une asymétrie s’instaurant alors entre l’agir des uns et celui des au­tres. La domination institue un ensemble d’attentes émanant d’un ou de plusieurs ac­teurs concernant le comportement probable d’autres acteurs. Les uns et les autres agis­sent en référence à un sens et à une norme.

5 De façon générale, « toutes les dominations cherchent à éveiller et à entretenir la croyance en leur “légitimité” » (Weber, 1922 :286). Il n’y a pas de domination durable sans revendication de légitimité. Ainsi, d’un point de vue structurel, la domination consisterait en un ensemble de relations “compréhensibles”, fondé sur une « prétention à la légitimité » et aboutissant à une allocation de ressources qui définit le statut indivi­duel dans la hiérarchie sociale. En particulier, les allocations de « chances […] – résul­tant du degré et des modalités selon lesquelles un individu peut disposer […] de biens ou de services afin de se procurer des rentes ou des revenus » – entre les individus sont soumises à des « revendications de légitimité » de la part des parties concernées (Ibid.).

6 Lorsque la notion de domination n’est pas convoquée comme un motif explicatif structurel, elle peut néanmoins trouver une pertinence et opérer à travers des mécanis­mes partiels de domination associés à des discours de légitimation. Ainsi les motiva­tions, évoquées par M. Weber pour expliquer que des sujets attribuent à un ordre une légitimité (la tradition – i.e. la validité de ce qui a toujours été –, la croyance d’ordre affectif, la croyance rationnelle en valeur – i.e. la validité de ce que l’on a jugé absolu­ment valable –, la légalité), continuent d’œuvrer aujourd’hui dans les discours de légi­timation de l’ordre social. De même, l’identification de qualités ou de statuts spécifi­ques chez des individus donnés contribue à justifier la domination.

7 Conformément à l’inspiration wébérienne, la domination a été perçue comme l’ef­fet d’un pouvoir contraignant les dominés à se percevoir selon les catégories qu’il im­pose, parfois même au-delà de leur conscience. Ainsi, dans l’interprétation marxiste, les dominés consentent, sans même s’en apercevoir, à se saisir et à s’appréhender eux-mêmes à partir des catégories linguistiques imposées par le pouvoir. Le pouvoir con­siste alors aussi bien à imposer une définition du monde qu’à établir un mode d’articu­lation des choses, autorisant et rendant plausibles certaines pratiques et contribuant, de la sorte, à rendre improbables certaines formes d’action qui échapperaient à une rela­tion de domination. La capacité des dominants à se faire obéir des dominés ou à les faire agir conformément à leurs intérêts s’explique non seulement par les contraintes directes de la sanction sur le lieu de travail (licenciement, amendes et retenues sur sa­laire, etc.) et de la répression (par l’intermédiaire de la violence d’État contre les résis­tances à la domination), que tout autant – comme nous le soulignerons ultérieurement – par les contraintes indirectes qui rendent la sanction et la répression inutiles, à savoir les contraintes objectives indirectes des processus économiques et de l’organisation du travail.

8 La domination a donc été pensée sous la modalité de la contrainte (Bentham, 1780 ; Bauman, 1988) et peut passer, comme c’est aujourd’hui souvent le cas, par la capacité d’imposer des pratiques sociales au travers de la manipulation et du contrôle de codes culturels (Toffler, 1990). Ses modalités d’exercice s’actualisent dans la surveillance, les sanctions, les récompenses, les disciplines. L’ordre social procède de l’imposition de pratiques d’une minorité d’acteurs sur une grande masse d’individus, la domination consistant dans la régulation des activités humaines par des contraintes externes aux agents, qu’elles soient d’ordre matériel ou culturel.

9 D’autres auteurs, comme Anthony Giddens, ont privilégié une interprétation de la domination moins fondée sur l’identification de processus contraignants que comme consistant en un “pouvoir sur” (Giddens, 1979). Dans cette perspective, la notion de domination trouve une fonction structurelle. Il s’agit alors moins de formes de domi­nation, opérant dans les rapports entre acteurs, que d’une domination convoquant et s’appuyant sur des systèmes de ressources. Cette fonction explicative structurelle, con­férée à la notion de domination, est également présente dans les mêmes années chez Pierre Bourdieu (1976). Ce dernier interprète le spectre des dominations possibles selon deux axes complémentaires : d’une part, les univers sociaux où les relations de domination s’organisent dans les interactions individuelles et dépendent d’un travail personnel et permanent d’entretien de ces relations ; d’autre part, les formations socia­les où les relations de domination sont médiatisées par des mécanismes objectifs et institutionnalisés, contribuant par exemple à la distribution des titres nobiliaires, mo­nétaires ou scolaires, ces mécanismes échappant à la conscience et à tout pouvoir indi­viduels de transformation.

  • 1  Boltanski distingue le “monde” de la “réalité”. Celui-ci désigne “tout ce qui arrive”, le flux de (...)

10 Plus récemment, Luc Boltanski s’est spécifiquement intéressé à l’une des modalités de la domination, la domination « complexe ou gestionnaire », qui consiste à « modifier de façon continue les contours de la réalité comme pour y inscrire le monde, en tant que lieu d’un changement permanent » (Boltanski, 2009 :185)1. La complexification des formes de domination que propose Boltanski trouve un écho moins critique que pragmatique dans l’approche des rapports de domination proposée par Scott (1998). Ce dernier envisage la notion sous trois formes : la domination matérielle, statutaire et idéologique.

11 Si l’on se tourne vers le champ de la philosophie, la notion de domination prend sens dans la théorie développée par Ph. Pettit (1997). Pettit appréhende la liberté en s’appuyant sur une référence à la non domination, c’est-à-dire au fait de ne pas subir d’interférence de la part des autres, en l’occurrence de la part des autres citoyens com­me des institutions de l’État, ces interférences étant alors le produit de décisions arbi­traires ou unilatérales de ces agents, ou le fait de processus de décision ne tenant pas compte des intérêts de ceux qu’ils concernent. Ph. Pettit interprète cet idéal de non-do­mination comme un principe unique à partir duquel fonder l’exigence d’égalité. En effet, les inégalités sociales constituent l’une des principales sources de domination puisqu’elles mettent les individus les moins favorisés en situation de faiblesse à l’é­gard des autres et donc en situation de dépendance personnelle potentielle. De façon générale, l’idéal politique promu par cette interprétation du principe de liberté consiste à minimiser la domination globale au sein d’une société dans la mesure où la liberté comme non domination est la « valeur politique suprême » d’une société juste (Pettit, 2004 :110).

12 Néanmoins l’évolution du contexte socio-politico-économique rend délicate une référence à la notion de domination en termes structurels et dans un cadre interprétatif de type marxiste. On ne peut, sans nuance, aujourd’hui l’envisager comme domination systématique ni comme l’imposition du pouvoir d’un acteur sur un autre. Que l’on ait une approche réaliste (de type marxiste) ou nominaliste (de type wébérien) des classes sociales, que l’on insiste sur leur substrat objectif – appréhendable en termes d’inégali­tés – ou sur la conscience ou l’identité subjective de classe, la dynamique de la société française contemporaine appelle un usage nuancé de cette grille de lecture, en particu­lier si la notion de classes sociales doit servir de point d’appui à une interprétation en termes de domination.

13 La superposition stricte des phénomènes de domination avec la notion de classe et la stratification sociale a aujourd’hui perdu sa pertinente. Déjà Alain Touraine (1969) recommandait une distinction radicale entre la stratification et la domination sociale. Des phénomènes propres à la seconde moitié du XXe siècle, comme la dislocation des échelles hiérarchiques, l’accroissement des catégories moyennes, la multiplication des canaux d’influence interdisent d’appréhender la stratification dans les termes d’une théorie de la domination ancrée dans la référence aux classes sociales. Celle-ci se trouve également inappropriée pour saisir les phénomènes de différenciation sociale ou de mobilité, bien que des théoriciens comme Bourdieu (1979, 1989), Roemer (1982) ou Wright (1985) aient élaboré des théories de la domination fondées sur la no­tion de classes voire d’exploitation (Roemer, 1982). Dans ces dernières approches, l’é­tude de la domination consiste en une analyse de différentiels de capitaux, de ressour­ces, de biens, sur laquelle nous reviendrons.

14 L’appréhension de la domination en référence à l’idéologie (Marx/Engels, 1845) pose des difficultés analogues. On serait en peine aujourd’hui d’identifier un système global d’imposition culturelle. Une interprétation plus dynamique de cette représenta­tion est cependant proposée par Gramsci (1929-1935) et ses héritiers avec la notion d’hégémonie. Celle-ci désigne un principe d’organisation de la société grâce auquel la classe dirigeante exerce sa direction, moins par l’intermédiaire de la force, qu’en s’as­surant de la loyauté des masses et en influençant leurs manières de penser. La domina­tion reposerait alors sur le « consensus actif des dominés » (Gramsci, 1990 :120, n.10), associé à des formes d’intériorisation de la domination, susceptibles de donner lieu à des attitudes de légitimation. L’hégémonie se déploie comme un système vécu de sig­nifications et de valeurs, c’est-à-dire à la fois comme une “culture” et comme une forme vécue de subordination des classes subalternes. Nous verrons les difficultés associées à l’identification, aujourd’hui, d’une hégémonie ou d’une culture dominante qui aurait, en particulier, pour fonctions de légitimer l’ordre social, d’unifier la société et de désorganiser les groupes subalternes. Nous tenterons toutefois de dégager des traits culturels caractéristiques des discours communs et actuellement largement répandus.

15 Existe enfin une interprétation cumulative de la domination comme addition d’iné­galités. Elle s’appuie sur une polarisation de la structure sociale autour d’une accumu­lation de privilèges, au bénéfice de certains, et de handicaps, pour d’autres (Bihr/Pfef­ferkorn, 1999). La catégorie de domination est alors d’un usage pertinent pour rendre compte de la pérennité et/ou de la transformation de ces inégalités. Cependant la domi­nation ne se résume pas à des différentiels de ressources :

La seule prise en compte des inégalités ne peut rendre compte structurelle­ment de la domination dans nos sociétés, même lorsqu’elles font système (Martuccelli, 2001 :62).

16 Du fait de l’évolution des configurations politiques et de l’implication (empower­ment) d’un plus large spectre d’acteurs dans la décision politique, la capacité d’appli­cation directe de la volonté des groupes dominants sur les autres groupes s’est res­treinte aussi bien dans le cadre national qu’international. En dépit de la concentration économique persistante du pouvoir, ni l’économie ni la culture ne sont, dans leur en­semble, exclusivement régulées par une couche dirigeante. Les formes actuelles, y compris politiques, de la domination appellent des analyses plus fines :

La domination ne peut être analysée comme un exercice maîtrisé du pou­voir, de stratégies ou de certaines décisions, mais comme un processus tout à la fois incertain, inachevé et partiel d’actions multiples et de compréhen­sions diverses et concomitantes de la réalité (Hibou, 2012 :170).

17 Dès lors, les processus par lesquels s’exerce une domination font aujourd’hui l’objet d’études partielles (Ruffier et al., 2013), insistant sur les phénomènes de domi­nation à l’œuvre dans la sphère du travail salarié (Actuel Marx, 2011) ou au plan des institutions nationales et internationales (Petitat, 2013). Nous ne pourrons ici les envi­sager en détail.

III. “Classes dominées” vs situations de domination

18 Toutefois, des phénomènes de domination sociale persistent incontestablement au­jourd’hui, tels la dégradation des conditions de travail donnant lieu à une multiplica­tion des emplois précaires (Maurin, 2009). Des logiques structurelles de domination perdurent et s’associent à des situations d’asymétrie, tenant notamment à l’inégalité des ressources, des cultures, de l’intelligence et des moyens de coercition (Clegg, 1989) ainsi qu’à l’exercice du pouvoir. La diversité de ces conditions de travail contri­bue à distinguer des positions privilégiées de positions dites dominées. En ce sens, la domination peut être aujourd’hui appréhendée à partir de mécanismes partiels, interve­nant dans une pluralité de sphères sociales, de sorte que les dominants et les dominés se distinguent, respectivement, comme « ceux auxquels l’ordre social profite et bénéfi­cie et ceux auxquels il nuit » (Fischbach, 2010 :102). « Le dominant est alors celui qui occupe dans la structure une position telle que la structure agit en sa faveur » (Bour­dieu, 2000 :238) ou qui bénéficie des asymétries de position sociale et de statut social (Messu, 2012).

19 Le champ de la domination s’étend alors à une diversité de processus sociaux per­mettant d’identifier une domination de classe dans le travail salarié, i.e. celle des cols blancs et des cadres supérieurs. De même, persistent une domination de genre (Bour­dieu, 1998 ; Dejours, 2002 ; Devreux, 2004 ; Maruani, 2005 ; Delphy, 2008), une do­mination associée à la possession de certains diplômes (Bourdieu/Passeron, 1964, 1970 ; Ferrand/Imbert/Marry, 1999), à la non détention du pouvoir (Parsons, 1963), une domination se traduisant par une discrimination ethnique (Poli, 2003). Ainsi ap­préhendée, la domination concerne divers groupes sociaux ne constituant pas nécessai­rement et en tant que tels des “classes” sociales. Elle ne désigne pas les seuls effets d’une force de contrainte exercée par le haut, à travers des relations verticales.

20 Cette interprétation de la domination sociale, non plus centrée sur la notion de classe, mais qui envisage soit les processus partiels de domination, soit la distribution inégale de certaines formes de capital social, s’avère plus appropriée pour saisir la variété des situations de domination dans le contexte contemporain. En effet, rares sont les individus dont on pourrait dire qu’ils sont absolument dominés, si ce n’est lorsqu’ils vivent l’extrême précarité. De surcroît, une situation susceptible d’être per­çue comme traduisant un phénomène avéré de domination sociale, par exemple le fait d’occuper un emploi précaire, de subir un temps partiel ou d’occuper un emploi non qualifié, peut ne pas être vécue dans ces termes par l’individu concerné. Certains ouvriers estiment leur situation plutôt favorisée (Schwartz, 1990 ; Guibet Lafaye, 2012). Néanmoins nombre d’individus ont une situation ambiguë. Par certains aspects, ils appartiennent aux classes dominantes mais font par ailleurs, en particulier quand il s’agit de femmes, l’expérience de la domination notamment dans le monde profession­nel. Certains individus subissent des conditions de travail non choisies – en particulier des femmes – tout en appartenant à la classe moyenne. Ainsi il est fréquent que les personnes aient des caractéristiques associées à des groupes dominés mais que par d’autres aspects, ils soient assimilables aux dominants. Ainsi, une femme immigrée hautement diplômée et bénéficiant d’un niveau de vie confortable du fait d’une situ­ation conjugale qui lui permet de ne pas travailler, mais qui n’a pas trouvé d’emploi répondant à son niveau de qualification peut se sentir dominée.

21 De même, une large part des individus jeunes et diplômés (de niveau bac + 3) su­bissent des conditions de travail très désavantageuses (stages sous-payés, contrats à durée déterminée (CDD) incessamment renouvelés, sans espoir de pérennisation en CDI), voire sont exclus de la sphère du travail salarié ou sont en situation de désajuste­ment social (Fize, 2007). Il est délicat de définir à leur égard une identité sociale de façon catégorielle (Galland, 1984). Ils ne partagent que le fait de subir des situations professionnellement défavorables. Ils forment un groupe social plutôt qu’une “classe” de dominés. Dans certains cas, ces individus ont connu des parcours sociaux évolutifs avec des phases de très grande précarité, d’absence de travail, de mobilité ascendante puis descendante. L’appréhension dynamique de leur parcours récuse la pertinence de la référence à des “classes” dominées.

  • 2  Voir aussi Cartier et al., 2008.

22 Du côté des ouvriers, on observe un effacement majeur de la conscience de classe, définie en particulier à partir de l’identification spontanée à la classe ouvrière et qui s’affirme plutôt du côté des classes moyennes. La conscience de classe des professions ouvrières semble largement entamée eu égard à ce qu’elle a pu être jusque dans les années 1970 (Verret, 1996 ; Schwartz, 2002). L’identification morale des ouvriers s’exprime bien davantage en référence à des dichotomies du type “nous vs les autres”, nous “les petits” vs les dominants, les patrons, ceux qui dominent les réseaux vecteurs d’opportunités sociales réelles, les hommes politiques, etc., ou en référence à une « tri­partition de la conscience sociale » dans les catégories modestes faisant l’expérience d’une pression « venant d’en haut » et d’une pression « venant de plus bas qu’eux » (Schwartz, 2009 :5). Moins qu’une conscience affirmée de classe se dessinent une représentation et une conscience du monde social triangulaire2 ou dichotomique distinctives (Guibet Lafaye, 2014).

23 Dans les classes populaires, voire chez les personnes frappées par l’exclusion, le déclassement ou la précarité, l’égalité des droits à laquelle répond une inégalité de fait est à la source d’un certain ressentiment dont l’une des manifestations politiques se traduit dans la renonciation massive au vote (Dormagen/Braconnier, 2007). Plus large­ment, les transformations récentes de l’État social sont, en France, à l’origine d’un res­sentiment vécu par les différentes strates de la population (Duvoux, 2013). Du côté des plus démunis, les revendications sont liées au « ressentiment, mélange d’envie et de mépris » (Castel, 2003 :48-49). Elles traversent des pans entiers du monde ouvrier, em­ployé, de la jeunesse populaire et peuvent donner lieu à des phénomènes de stigmatisa­tion d’autres catégories sociales, plus désavantagées encore, mais perçues comme pro­fitant ou comme “dangereuses”. Ces processus témoignent d’une recomposition dyna­mique plus large de la conflictualité sociale dans les sociétés contemporaines dont ces affects sont le témoignage.

24 L’effacement de la conscience de classe et l’évolution de la structure sociale fran­çaise appellent donc un usage de la notion de domination qui relève davantage de l’i­dée d’une soumission à une situation donnée plutôt que de l’appartenance à une classe dominée. Il s’avère en effet difficile, en dépit d’un possible « retour des classes socia­les » (Chauvel, 2001), de décrire les contours de “classes dominées” sur le fondement de caractéristiques communes socialement objectivables. Une caractérisation de la do­mination en termes de “situations de domination” paraît plus appropriée à la réalité française contemporaine. Elle repose alors – plutôt que sur une structure objective de classes – sur une référence au désavantage. Elle permet ainsi d’opérer une homogénéi­sation de cet ensemble d’individus, conformément à l’idée que « le dominant est celui qui occupe dans la structure une position telle que la structure agit en sa faveur » (Bourdieu, 2000 :238). Cette description homogénéisée du groupe des dominés ne serait par conséquent possible aujourd’hui qu’en référence à une situation de désavan­tage relatif – plutôt qu’en termes essentialistes – ou à partir de l’identification de la situation “la plus défavorisée” pour une situation donnée. Ainsi, les conditions socio­économiques actuelles, plaidant en faveur d’une évolution structurelle des classes do­minées, justifient que l’on traite de “situations de domination” ou que l’on évoque des individus “en situation de domination” plutôt que des “classes” sociales dominées.

IV. Idéologie et domination

A. L’idéologie dominante

25 La tradition wébérienne d’interprétation de la domination souligne

qu’aucune domination ne se contente de bon gré de fonder sa pérennité sur des motifs ou strictement matériels, ou strictement affectuels, ou stricte­ment rationnels en valeur. Au contraire, toutes les dominations cherchent à éveiller et à entretenir la croyance en leur “légitimité” (Weber, 1922 :285).

  • 3  Aux trois types de domination que Max Weber distingue, il associe des formes de légitimité spécifi (...)

26 Le fait de la domination pose la question de sa visibilité ou de son intériorisation in­consciente, de sa légitimité et des processus d’adhésion dont elle peut être ou non l’objet. On ne peut envisager la permanence des phénomènes de domination sans cher­cher à en élucider les conditions de possibilité dont certaines s’expliquent par des pré­tentions à la légitimité3 et d’autres par des processus d’intériorisation des structures so­ciales asymétriques par ceux qu’elles défavorisent. Depuis La Boétie (1549) on consi­dère que la servitude, la soumission, la domination ne peuvent se passer d’un substrat psychologique, d’une disposition qui, agrégée, est à l’origine d’un effet de soumission collective. L’idéologie (Marx/Engels, 1845) et l’habitus bourdieusien (Bourdieu, 1998) sont des rémanences de cette thèse de la Renaissance. Un pan de la théorie so­ciale, notamment celle de la justification du système et de la domination (Sida­nius/Pratto, 1999), considère que les individus désavantagés par des inégalités structu­relles échouent à contester les injustices socioéconomiques (Lane, 1959 ; Hochschild, 1981 ; Thurow, 1981) et supportent la structure sociale telle qu’elle est, alors même qu’elle les défavorise (Runciman, 1966 ; Sennett/Cobb, 1972).

27 Les processus sociaux de domination ne seraient possibles, dans leur permanence et sur un versant subjectif, que du fait d’une intériorisation de l’extérieur, c’est-à-dire d’une croyance en la légitimité de leur place dans l’espace social par les individus. La distribution asymétrique des positions sociales se double et s’appuie sur la croyance en la légitimité de cette asymétrie. La théorie de l’habitus, “subjectivité socialisée” repose sur cette intériorisation des raisons d’agir qui influent la conduite de l’individu malgré lui. L’habitus, opérateur de l’intériorisation de l’extérieur, opère comme

un système de schèmes acquis fonctionnant à l’état pratique comme caté­gories de perception et d’appréciation ou comme principes de classement en même temps que comme principes organisateurs de l’action (Bourdieu, 1987 :24).

  • 4  Ce concept ferait écho au sens marxiste de l’idéologie en ce que «Les pensées dominantes ne sont p (...)

28 La légitimation du système social s’appuie à la fois sur une idéologie dominante – qui tend à se faire passer pour neutre – ainsi que sur des normes et des raisonnements constitutifs d’une “idéologie de la domination”. La première s’exprime dans les repré­sentations tenues aujourd’hui pour allant de soi, largement admises ou fortement ré­pandues. Elle coïncide avec la dominance d’un corps de représentations dans l’ensem­ble de la société (Balibar, 1997 :186-189). La croyance au mérite en est exemplaire. L’idéologie de la domination caractérise pour sa part les outils discursifs et conceptu­els qui permettent de justifier et de perpétuer des positions, encourageant la structure à agir “en faveur de”4. Ainsi, la défense de la valeur des diplômes, comme critère de ré­férence pour l’établissement des salaires, ne profite qu’à ceux qui peuvent s’en préva­loir. De même, les bénéficiaires du système social convoqueront la référence aux di­plômes, aux compétences et surtout aux responsabilités pour justifier les différences salariales.

29 Les distinctions et nuances entre ces deux notions sont d’autant plus délicates à sai­sir que certaines représentations, comme l’idéologie du management, constituent à la fois un outil de préservation des positions dominantes et un contenu représentatif lar­gement admis ou répandu. De même, le mérite, représentation à laquelle une large part des individus adhère aujourd’hui, tout en lui conférant des significations diverses (Guibet Lafaye, 2012), constitue à la fois un fragment de cette idéologie dominante et un instrument idéologique légitimant certaines positions. A travers lui s’opère une for­me de violence et de

pouvoir symbolique, pouvoir de constituer le donné en l’énonçant, d’agir sur le monde en agissant sur la représentation du monde, [qui] ne réside pas dans les “systèmes symboliques” sous la forme d’une “force illocution­naire”. Il s’accomplit dans et par une relation définie qui crée la croyance dans la légitimité des mots et des personnes qui les prononcent et il n’opère que dans la mesure où ceux qui le subissent reconnaissent ceux qui l’exer­cent (Bourdieu, 1992 :123 ; voir aussi Linhart, 2011).

30 Aucun de ces deux types de discours n’est strictement assignable à un groupe social spécifique, quoique le second constitue un outil jouant en faveur des individus occu­pant les positions socialement les plus avantageuses. Ils ne sont pas non plus exclusifs l’un de l’autre.

31 Sans entrer dans le détail de la question, envisageons les grands traits de ce qui constitue aujourd’hui l’idéologie dominante. L’exploration du champ idéologique, dé­signé comme dominant, est essentielle dans la mesure où « l’existence d’une société de classes fondée sur l’inégalité des chances entre les différents acteurs de la production – mais qui sur le plan idéologique justifie cette structure par la réussite individuelle dans le parcours de formation – entraîne une inégalité durable des perspectives de recon­naissance sociale » (Honneth, 2000 :221) et génère, de ce fait, des sentiments d’injustice.

32 Décrire certains traits de l’idéologie aujourd’hui dominante, c’est-à-dire de la prég­nance d’un corps de représentations sur un autre, n’implique pas méthodologiquement

d’accepter l’affirmation qu’il existe dans nos sociétés une véritable idéolo­gie dominante assurant tout à la fois la légitimation de l’ordre social, la dis­simulation de la domination, l’unification de la société et la désorganisa­tion des groupes subalternes. Certes, il existe toujours des traits culturels marquants, mais, de là à leur attribuer une fonctionnalité nécessaire au maintien de la domination, il y a un pas que la prudence analytique invite à ne pas franchir (Martuccelli, 2004 :474).

33 Sans aller jusqu’à retenir ou à adhérer à l’hypothèse d’une “imposition culturelle uniforme”, peuvent être identifiés des « mécanismes divers de domination qui font de moins en moins appel à une soumission par consentement » (Martuccelli, 2004 :476) mais qui convoquent des normes contribuant à la perpétuation de la structure sociale existante. Ainsi, par exemple, la naturalité supposée du rôle maternel contribue à la perpétuation de formes de domination associées au genre (Okin, 1989) et appartient à ces « dispositifs d’imposition culturelle » dotés d’« une capacité de contrainte réelle » (Martuccelli, 2004 :474).

34 Cette contrainte coïncide partiellement avec des mécanismes d’inscription subjec­tive de la domination que nous avons précédemment évoqués. Dans quelle mesure cette subjectivation de la domination s’appuie-t-elle sur des processus d’intériorisation d’une idéologie dominante voire d’intériorisation de la domination ? L’intériorisation de la domination consiste-t-elle encore aujourd’hui en une appropriation, par les indi­vidus les moins avantagés socialement, des normes et des stéréotypes normatifs de l’i­déologie dominante ? En matière de conceptions de la justice, d’appréciation des iné­galités et de représentations de la société juste, les contenus normatifs les plus répan­dus – i.e. caractéristiques de l’idéologie dominante – concernent la valeur incontestée assignée à la croissance économique et au marché, comme principal mécanisme de fonctionnement de la vie sociale (Lebaron, 2000), au mérite individuel, à l’indépen­dance et à l’autonomie ainsi qu’aux formes rationalisées d’utilisation des ressources humaines en entreprise ou à la naturalité du rôle de mère.

35 Les impératifs économiques désignés fondent des méthodes de gestion de l’entre­prise dont l’idéologie du management se fait l’écho (Mercure, 2013). Or son champ sémantique et ses prescriptions infusent également le discours relatif à la vie quoti­dienne et la perception que les individus ont de leur propre existence. Le capitalisme se trouve aujourd’hui

présenté dans des activités qui, par rapport aux opportunités alternatives, peuvent être qualifiées d’ “excitantes”, i.e. être porteuses de possibilités d’autoréalisation et d’espaces de liberté pour l’action (Boltanski/Chiapello, 1999 :53).

36 Les nouvelles organisations, censées solliciter toutes les capacités de l’homme, ont pour vocation de lui permettre de s’épanouir pleinement. L’invitation au développe­ment personnel, née dans l’espace du néomanagement (Boltanski/Chiapello, 1999 :140), constitue une exigence normative qui pèse sur la vie des individus, les­quels doivent répondre à l’injonction d’être les acteurs de leur “épanouissement”, de leur “développement”, de leur vie. Ils doivent faire preuve de flexibilité et de souplesse.

37 Une analyse comparable pourrait être conduite pour la référence au “projet”. La référence au “projet”, récurrente dans le gouvernement de l’entreprise, comme dans l’appréhension de sa propre existence, est un effet de ces nouvelles formes de manage­ment. Or une logique d’inculcation est toujours à l’œuvre dans la demande de projet (Boltanski/Chiapello, 1999). La logique du “projet” a été interprétée comme un méca­nisme permettant de faire accepter aux individus une forme de sélection sociale com­me le fruit de “leur” échec personnel. Elle contribue ainsi à l’intériorisation de l’échec (Martuccelli, 2004 :493). Sous cet angle, s’exerce un mécanisme subtil contraignant les acteurs à accepter leurs “destins” sociaux, sans que soit envisagé ou reconnu le fait que l’horizon du possible, pour les différents acteurs, continue de s’ordonner selon la hiérarchie des positions sociales.

  • 5  La responsabilité passe pour un poids qui mérite rémunération mais on omet la dimension de prestig (...)

38 De même, il est aujourd’hui largement admis dans le monde professionnel que la prise en compte des résultats, voire la direction par objectifs (Boltanski/Chiapello, 1999 :106) sont des garants d’une gestion efficace de l’entreprise et les critères évi­dents d’une rémunération juste. La défense de la référence aux résultats s’est faite au nom de la promotion du “jugement impersonnel”. Elle se module, au plan individuel, comme une injonction à la performance, à la réussite, comme l’exigence d’être à la hauteur, d’agir continument en étant au meilleur de sa forme. Discours dominant et discours de la domination se chevauchent dans le souci porté à la performance et aux résultats. Les salariés du privé les mieux rémunérés défendront cette orientation normative que récuseront des individus dont les professions se prêtent mal à ce type d’évaluation, en particulier dans les métiers du social, de la santé ou de l’éducation (Guibet Lafaye, 2012). La promotion des responsabilités participe de la même logi­que5. Dans cette représentation normative du travail, l’efficacité (Boltanski/Chiapello, 1999 :107) est une vertu. Elle constitue, au regard de l’ancienneté notamment, un critère jugé plus pertinent d’appréciation du travail individuel.

39 Dès lors, sont jugées unanimement méritantes et désirables des qualités telles que la flexibilité et la souplesse, l’autonomie et l’indépendance (Mercure, 2013). Chacune s’impose aux individus sous la forme d’une injonction. L’injonction à l’autonomie s’incarne dans l’appel à la performance, au milieu d’une concurrence généralisée (Ba­joit/Franssen, 1995 ; Dubet, 2000). Elle n’est pas sans lien avec une logique de la res­ponsabilisation. De la sorte, « les dispositifs économiques les plus banals et le fonction­nement économique quotidien participent simultanément des mécanismes de la domi­nation » (Hibou, 2012 :14-15). L’injonction à l’indépendance met en demeure l’indivi­du de ne dépendre de personne (Martuccelli, 2004 :486), en particulier pas des institu­tions sociales. Par ce biais, s’introduit par exemple le discours sur les pauvres non mé­ritants ou la référence au modèle britannique, jugé exemplaire dans le traitement des chômeurs, lesquels véhiculent des stéréotypes normatifs et des attentes de type moral à l’endroit des personnes stigmatisées.

40 L’organisation sociale et ces logiques managériales imposent une idéologie du mérite, articulée autour de la mesure des résultats, de l’efficacité individuelle et de l’implication personnelle au travail. L’idéologie dominante s’incarne dans un discours valorisant le mérite personnel – vecteur de valorisation de l’individualité – et les carrières individuelles. Elle s’avère très largement répandue puisque 85 % des Français jugent acceptables des différences de revenu rémunérant des mérites individuels diffé­renciés (Forsé/Galland, 2011).

41 Ce large consensus n’exprime toutefois pas simplement une opinion commune mais traduit également une forme de domination sociale car, dans ce schéma méritocratique,

le critère de la réussite est unique et la société fondée essentiellement sur une certaine hiérarchie. […] ce modèle de référence […] permet à une mi­norité de cumuler tous les avantages : le pouvoir, l’argent, le travail intéres­sant, le mode de vie offrant le plus de liberté […] [mais se trouve] en pro­fonde contradiction avec l’aspiration à l’égalité (Delors, 1975 :138-139).

42 L’adhésion à cette représentation est indissociable de la croyance en l’existence d’une forme de justice distributive sous-jacente. En effet,

il y a, dans le sens commun, une tendance à croire que le revenu et la ri­chesse et les bonnes choses dans la vie, d’une manière générale, devraient être répartis en fonction du mérite moral. […] Bien que l’on reconnaisse que cet idéal ne peut jamais être complètement réalisé, il passe pour être la conception correcte de la justice distributive, du moins comme première approximation (Rawls, 1971 :348).

43 Pourtant, considérer que les individus sont responsables de leurs dotations individu­elles ne va pas de soi. Une réparation équitable des dotations finales suppose de tenir compte de ce que « nul ne mérite sa place dans la répartition des atouts naturels, pas plus qu’il ne mérite sa place de départ dans la société » (Rawls, 1971 :349).

44 La fiction méritocratique, tenace au plan macrosocial mais aussi scolaire en France, a pourtant été déconstruite sociologiquement :

Les élèves sont placés au cœur d’une contradiction fondamentale : ils sont tous considérés comme fondamentalement égaux tout en étant engagés dans une série d’épreuves dont la finalité est de les rendre inégaux. Alors, comment rester l’égal de tous, tout en ayant des performances et des résul­tats inégaux ? Pour sortir de cette impasse qui est la contradiction fonda­mentale des sociétés démocratiques libérales, il faut inventer une fiction crédible faisant de l’inégale performance des élèves le produit de leur mérite conçu comme la manifestation de leur liberté et donc de leur égalité. En effet, si les acteurs s’expliquaient leurs inégalités de performances par leur naissance et par leurs talents naturels, le principe d’égalité présidant à la compétition scolaire serait invalidé et la méritocratie deviendrait une farce. La fiction la plus efficace et la plus banale consiste à faire comme si les résultats scolaires des élèves étaient la conséquence directe de leur tra­vail, de leur courage, de leur attention, bref de tout ce qu’ils engagent libre­ment dans leur travail scolaire (Dubet, 2004 :13).

  • 6  «L’égalité des chances établit des inégalités justes en ouvrant à tous la compétition pour les dip (...)

45 Ce qui est ici décrit dans le domaine scolaire constitue une métaphore du fonction­nement de l’idéologie du mérite, adossée à la fiction de l’égalité des chances, au plan macrosocial6. Or le principe du mérite est plutôt défendu par ceux qui peuvent se pré­valoir des avantages de la coopération sociale.

46 Enfin et sans considérer qu’ils soient centraux aujourd’hui, dans l’imposition de la domination, on ne peut écarter le rôle de facteurs proprement “culturels” dans ces mé­canismes, caractérisant par exemple les qualités et fonction maternelles. Ainsi on tient pour acquis que les femmes incarnent le plus adéquatement la fonction parentale d’é­ducation et de présence auprès des enfants. L’idéologie dominante véhicule ici un mo­dèle culturel, dénoncé comme tel par certaines femmes, qu’elles en fassent ou non les frais professionnellement. L’assignation des femmes à leur rôle de mère – qui permet notamment de les confiner dans des positions professionnelles subordonnées – illustre un phénomène de domination qui « inscrit […] dans l’ordre du monde un mode de fonctionnement durable, devenant “naturel” et “évident” » (Martuccelli, 2004 :471).

B. L’idéologie de la domination

47 Conjointement à ces interprétations normatives aujourd’hui largement répandues, se dessinent des représentations et des schémas idéologiques prégnants, propres à per­pétuer les structures sociales existantes. L’ “idéologie de la domination” désigne alors les moyens discursifs et conceptuels permettant de justifier et de perpétuer des posi­tions avantagées. Dans cet univers représentatif la référence à des contraintes écono­miques structurelles, macro- ou microsociales, revêt un statut spécifique (Guibet Lafa­ye, 2012). Elle opère comme un motif de déresponsabilisation des dirigeants, concer­nant certaines conditions de travail imposées aux salariés. Les discours des intermit­tents du spectacle en sont exemplaires lorsqu’ils justifient les contraintes pesant sur les entreprises qui les embauchent et leur proposent des contrats iniques (Menger, 2005). Or la possibilité de la domination dépend étroitement de la représentation d’une série de processus structurels faisant système et s’imposant, de l’ “extérieur”, par la “force des choses”, à la sphère du travail salarié ou de l’action politique (Martuccelli, 2004 :474). Ces motifs interprétatifs, convoqués par ceux-là mêmes qu’ils désavanta­gent, témoignent de phénomènes d’intériorisation de la domination qui s’exerce alors « moins par le biais du consentement que par des contraintes de plus en plus éprouvées et présentées comme des contraintes » (Martuccelli, 2004 :476) extérieures et vécues comme indépassables par les acteurs. Le processus d’intériorisation consiste alors en l’appropriation de schèmes cognitifs, à la fois représentatifs et perceptifs (Guibet Lafaye, 2014a).

48 L’assignation à la responsabilité et à la responsabilisation – dont les politiques pu­bliques se font le relais – constitue l’un des vecteurs de la domination sociale, dans la mesure où s’opère de la sorte un transfert à l’individu de tout ce qui lui arrive, associé à la croyance qu’il a toujours la possibilité de “faire” quelque chose de sa vie. Ce motif médiatise un certain rapport de l’individu à l’ensemble des événements qu’il vit. Un tel modèle d’assujettissement

suppose que l’individu se sente, toujours et partout, responsable non seule­ment de tout ce qu’il fait (notion de responsabilité), mais également de tout ce qui lui arrive (principe de responsabilisation) (Martuccelli, 2004 :479).

  • 1

49 Les politiques publiques sont l’un des foyers caractérisés du discours de la respon­sabilisation. La prise en charge individualisée du “risque-dépendance” dans le cas des personnes âgées en offre un exemple7. Nombre de politiques publiques reportent et re­formulent une partie des problèmes sociaux en termes de responsabilité individuelle. Cette tendance est très nette dans le traitement public et politique des problèmes de santé aujourd’hui en France. Elle ne constitue pas seulement un trait distinctif de l’idéologie dominante mais incarne également un mécanisme de domination lorsqu’elle en vient à médiatiser le rapport de l’individu à l’ensemble des événements qu’il vit. Chaque acteur est appréhendé comme capable de se “gérer” lui-même, capable de se « prendre en charge » et donc d’avoir un rôle actif (Martuccelli, 2004 :480).

50 Cette représentation normative permet aux plus avantagés de justifier leur position. Son appropriation – conjointement à l’évocation du libre choix, voire du choix éclairé – par les individus que le système désavantage (professions du social, paramédicales et scolaires, intermittents du spectacle) les conduit à récuser, pour eux-mêmes, toute plainte. Elle semble alors témoigner de formes d’intériorisation de la domination.

51 Une variante de la responsabilisation consiste dans la “dévolution” (Martuccelli, 2004), qui “établit” la culpabilité de l’individu et l’institue comme “auteur” de sa vie. Elle permet à la société et à la collectivité de se soustraire à leur responsabilité face au sort des membres les plus fragiles (Martuccelli, 2004 :492). Elle s’illustre dans la dé­nonciation des pauvres non méritants. Cette représentation morale ne nie pas la perma­nence des “destins” sociaux ni la similitude des parcours ou des expériences sociales mais oblige à prendre acte de ce qu’ils doivent être “assumés” par les individus sous forme de biographies, sinon toujours “choisies”, du moins hautement “personnalisées” (Beck, 2001, cité par Martuccelli, 2004 :490). L’individu responsabilisé au niveau des “causes” de sa situation est aussi “culpabilisé” sous forme de sanction au niveau des “conséquences” de ses actions (Martuccelli, 2004 :491). Ce motif peut être convoqué pour démontrer la responsabilité des familles défavorisées, issues de l’immigration, pour la situation dans laquelle elles se trouvent et illustre la tendance à accuser (dero­gate) la victime de son propre sort (Lerner, 1980). La logique de la responsabilisation s’exprime encore dans l’injonction à la participation, réaffirmant la subordination de l’individu à la collectivité, i.e. ses “dettes” et devoirs à l’égard du système social, plu­tôt que sa liberté personnelle. Cette exigence constitue le point d’ancrage des critiques flétrissant la générosité du système social français.

52 Pourtant face au déploiement de ces idéologies, des formes de résistance se dessi­nent. En marge des formes d’intériorisation de la domination ou de consentement à la “servitude volontaire”, elles consistent en pratiques de micro-résistance, le plus sou­vent invisibilisées par les acteurs eux-mêmes (Scott, 1998). La réalité des mouvements d’émancipation et de résistance contribue à nuancer certaines théories de la domina­tion. Les théories de l’hégémonie du discours des dominants buttent sur des formes de critique, notamment sur le « texte caché de l’indignation » et sur les « formes discrètes de résistance qui n’osent pas dire leur nom » (Scott, 1998 :33), qui sont autant de pro­duits sociaux résultant des relations de pouvoir et des pratiques de résistance. Ces élé­ments dessinent alors une subculture possédant une certaine homogénéité, articulée autour de normes propres.

V. Conclusion

  • 8  Ou encore la valeur des diplômes, les compétences requises pour exercer des fonctions médicales do (...)

53 Les processus de légitimation procèdent en convoquant des valeurs ou en faisant référence à une interprétation des rapports de force dans la société. Retrouve-t-on cette prégnance, non plus simplement des normes, mais également des logiques dominantes (ou les plus répandues) sur les modes de raisonnement et les évaluations macrosociales mis en œuvre par les individus que la structure sociale désavantage ? Nous avons mon­tré que certains contenus représentatifs – le mérite, l’efficacité, la conduite par projets notamment8 – sont adoptés, y compris par ceux qu’ils désavantagent. Les logiques sous-jacentes à ces représentations du monde font-elles également l’objet d’une telle intériorisation (Guibet Lafaye, 2014b, 2014c) ? Le dire suppose d’envisager les rai­sons au nom desquelles les individus justifient ou critiquent l’état du monde et par exemple des inégalités qui sont à leur désavantage. Les occurrences du discours domi­nant sur la nécessaire flexibilité des salariés, sur les contraintes du marché du travail ou sur celles qui pèsent sur les employeurs apparaissent de façon incidente dans le dis­cours des moins avantagés socialement (Guibet Lafaye, 2012).

54 L’intériorisation des structures de la domination semble donc aujourd’hui moins reposer sur des processus psychologiques d’attribution des causes, d’imputation de responsabilité, de reconstitution de l’intentionnalité, étudiés en psychologie sociale, que sur des processus normatifs (Guibet Lafaye, 2014a). Par exemple, la responsabilité personnelle n’est pas le critère le plus souvent retenu par les individus pour expliquer la situation dans laquelle ils se trouvent (Jost et al., 2004). Nous avons montré que la théorie de l’attribution – selon laquelle les personnes défavorisées attribuent leurs ré­tributions à un défaut de leur caractère (paresse ou stupidité) les portant à croire qu’ils méritent leurs positions ou encore que leur niveau de rétribution est juste – est aujour­d’hui faiblement explicative lorsque l’on analyse des données recueillies empirique­ment plutôt que lorsque l’on exploite un dispositif expérimental (Guibet Lafaye, 2012, 2014a). En effet, l’internalisation de leur responsabilité pour leur situation personnelle (i.e. pour ce qu’elles sont parvenues à réaliser) ne prévaut pas chez les personnes occu­pant des positions professionnellement désavantagées. La plupart assument un dis­cours critique contre les inégalités qui les pénalisent. En revanche, l’intériorisation des logiques de la “responsabilisation” s’avère plus prégnante et plus explicative des posi­tions normatives des individus désavantagés par la structure sociale. En ce sens, l’hy­pothèse d’une domination passant par l’adhésion à des normes dominantes et résultant d’une imposition idéologique semble aujourd’hui plus plausible que celle d’une domi­nation résultant de processus psychologiques d’intériorisation des positions dominées et de leur légitimité (voir Bourdieu, 1976, 1998 ; Merelman, 1986 ; Spurk, 2013).

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Annexe

Résumé structuré

De Marx à Bourdieu, la notion de domination a joué un rôle cardinal dans l’élucida­tion des rapports sociaux et de la conflictualité sociale. L’usage interprétatif qui peut en être fait actuellement suppose de déterminer si la domination est susceptible de constituer un motif explicatif structurel fondamental ou si elle opère simplement à tra­vers des mécanismes partiels de domination, éventuellement associés à des discours de légitimation. En effet, l’évolution du contexte socio-politico-économique rend délicate une référence à la notion de domination en termes structurels et dans un cadre interpré­tatif de type marxiste.

En reparcourant les grandes théories sociologiques qui ont fait référence à cette notion, nous mettrons en perspective la notion à partir de concepts voisins (force, pouvoir, au­torité). Nous interrogerons ensuite la possibilité de parler de nos jours de classes domi­nées. Nous montrerons que les vecteurs de la domination ont évolué dans la société française contemporaine. En effet, que l’on endosse une approche réaliste (de type marxiste) ou nominaliste (de type wébérien) des classes sociales, que l’on insiste sur leur substrat objectif – appréhendable en termes d’inégalités – ou sur la conscience ou l’identité subjective de classe, la dynamique de la société française contemporaine appelle un usage nuancé de cette grille de lecture, en particulier si la notion de classes sociales sert de point d’appui à une interprétation en termes de domination.

Face à des interprétations qui suggèrent que l’une des forces de ce processus est de de­meurer méconnu de ceux qui le subissent, se déploient aujourd’hui des sociologies qui, tout en conférant à la domination un rôle explicatif, dans les rapports sociaux, dévoi­lent les résistances ou les postures critiques des acteurs qui la subissent. Pourtant on identifierait, du côté de l’adhésion idéologique à des normes dominantes, l’un des vec­teurs les plus puissants de la domination. Ce vecteur semble aujourd’hui prévaloir sur les explications offertes, dans les années 1970, par les théories de l’attribution, faisant fond sur des processus psychologiques. Les processus de légitimation procèdent de nos jours en convoquant des valeurs ou en faisant référence à une interprétation des rapports de force dans la société. Certains contenus représentatifs – le mérite, l’effica­cité, la conduite par projets – sont adoptés, y compris par ceux qu’ils désavantagent. L’hypothèse d’une domination passant par l’adhésion à des normes dominantes et issue d’une imposition idéologique semble aujourd’hui plus plausible que celle d’une domination résultant de processus psychologiques d’intériorisation des positions domi­nées et de leur légitimité.

Structured Summary

From Marx to Bourdieu, the concept of domination has played a cardinal role in the elucidation of social relationships and social conflictuality. The interpretative use which can be made of it now supposes our determining whether the domination is likely to constitute a fundamental structural explanatory motive or else simply operates through partial domination mechanisms, possibly associated with discourses of legitimation. Indeed, evolutions in the social-political-economic context makes a reference to the concept of domination in structural terms and within an interpretative framework of a Marxist type delicate.

In reviewing the great sociological theories which have made reference to this concept, we will put the concept into perspective based on related concepts (force, power, authority). We will then look into the possibility of talking about dominated classes nowadays. We will show that the vectors of domination have evolved in contemporary French society. Indeed, whether one endorses a realistic approach (of a Marxist type) or nominalist (of a Weberian type) to social classes, and whether one insists on their objective substrate – comprehensible in terms of inequalities – or on the conscience or subjective identity of class, the dynamics of contemporary French society calls for a nuanced reading here, particularly if the concept of social classes is used as a fulcrum to an interpretation in terms of domination.

Faced with interpretations suggesting that one of the forces in this process is to remain unknown to those subjected to it, sociologies are appearing today which, all the while attributing an explanatory role to domination in social relationships, unveil resistances or critical postures on the part of actors who suffer it. However, on the side of ideological adherence to dominant norms, we should identify one of the most powerful vectors of domination. Today this vector seems to prevail over explanations offered in the 1970’s by attribution theories, relying on psychological processes. Nowadays processes of legitimation proceed by convoking values or by referring to an interpretation of power struggles in society. Certain representative contents – merit, efficacity, conducting projects – are adopted, including by those who are handicapped by them. The hypothesis of a domination including adherence to dominant norms and resulting from an ideological imposition seems more plausible today than that of a domination resulting from psychological processes of interiorization of dominated positions and their legi­timacy.

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Notes

1  Boltanski distingue le “monde” de la “réalité”. Celui-ci désigne “tout ce qui arrive”, le flux de la vie qui se manifeste indépendamment de toute catégorisation et échappe à tout projet de connaissance. La réalité, en revanche, renvoie à ce que chacun se représente comme étant “normal” dans une situation donnée et qui pourtant résulte d’une construction sociale, à laquelle les institutions prennent une large part.

2  Voir aussi Cartier et al., 2008.

3  Aux trois types de domination que Max Weber distingue, il associe des formes de légitimité spécifi­ques : l’autorité, i.e. la domination légale ou rationnelle, repose sur «la croyance en la validité d’un sta­tut légal et d’une “compétence” positive fondée sur des règles établies rationnellement» ; le pouvoir tra­ditionnel se fonde sur «l’autorité de l’“éternel hier”, c’est-à-dire celle des coutumes sanctifiées par leur validité immémoriale et par l’habitude enracinée en l’homme de les respecter». Enfin, le pouvoir charis­matique s’adosse à «la grâce personnelle et extraordinaire d’un individu» (voir Weber M., 1959, pp.114-115).

4  Ce concept ferait écho au sens marxiste de l’idéologie en ce que «Les pensées dominantes ne sont pas autre chose que l’expression idéale des rapports matériels dominants, elles sont ces rapports matériels dominants saisis sous forme d’idées» (Marx K., Engels F., 1845, p.75). En distinguant ces deux no­tions, nous prenons nos distances avec des interprétations considérant que : «L’idéologie peut […] être identifiée aux idées dominantes au sens des idées dominantes à une époque déterminée, au sens des idées produisant une domination et au sens des idées justifiant une domination» (Renault E., 2001, p.26 ; nous soulignons), ce second aspect déterminant ce que nous nommons “idéologie de la domina­tion”.

5  La responsabilité passe pour un poids qui mérite rémunération mais on omet la dimension de prestige symbolique qu’elle implique. Est-elle vraiment comparable à la pénibilité du travail à la chaîne ? Le fait d’assumer des responsabilités a été reconstruit socialement et interprété symboliquement dans le registre de la pénibilité comme symétrique de la pénibilité physique des métiers moins valorisés socialement.

6  «L’égalité des chances établit des inégalités justes en ouvrant à tous la compétition pour les diplômes et les positions sociales. Il s’agit, non seulement d’une manière rationnelle, efficace et ouverte de distri­buer les individus dans les positions sociales où leurs compétences seront les plus utiles à la collectivité, mais aussi d’une façon de rendre légitimes les inégalités dès lors qu’elles procèdent d’une compétition elle-même juste» (Dubet F., 2004, p.13).

8  Ou encore la valeur des diplômes, les compétences requises pour exercer des fonctions médicales do­minantes ou d’encadrement, en particulier de direction.

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Pour citer cet article

Référence papier

Caroline Guibet Lafaye, « La domination sociale dans le contexte contemporain », Recherches sociologiques et anthropologiques, 45-1 | 2014, 127-145.

Référence électronique

Caroline Guibet Lafaye, « La domination sociale dans le contexte contemporain », Recherches sociologiques et anthropologiques [En ligne], 45-1 | 2014, mis en ligne le 01 août 2014, consulté le 22 octobre 2017. URL : http://rsa.revues.org/1203 ; DOI : 10.4000/rsa.1203

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Auteur

Caroline Guibet Lafaye

Directrice de Recherche, CNRS (Centre Maurice Halbwachs).

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Droits d’auteur

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